Grands Défis Canada


Grâce à la science et à la technologie, Ubongo crée un apprentissage multiplateforme qui profite aux enfants à travers l’Afrique subsaharienne

Nairobi/Toronto, le 24 novembre 2021Ubongo, une entreprise sociale à but non lucratif basée en Tanzanie et principal producteur africain de matériel ludo-éducatif pour enfants, est le lauréat du prestigieux prix Rotman de l’innovation de l’année, d’une valeur de 10 000 dollars canadiens (environ 19 millions de shillings tanzaniens). Cette distinction est décernée chaque année par Grands Défis Canada, une organisation canadienne à but non lucratif qui investit dans des innovations locales visant à relever des défis touchant la santé mondiale, l’aide humanitaire et les communautés autochtones au Canada et dans les pays à faibles ressources.

Le prix Rotman de l’innovation de l’année a été créé en l’honneur de feu Joseph Rotman, président du conseil fondateur de Grands Défis Canada, et de sa famille, en reconnaissance de leur soutien indéfectible à l’innovation en santé mondiale. Le prix récompense l’innovation ayant enregistré la plus grande augmentation durable de vies sauvées ou améliorées au cours de l’année écoulée.

Ubongo a été récompensée pour son innovation transformatrice consistant à offrir des programmes fondés sur des données probantes qui améliorent le développement des enfants, tout en utilisant la technologie de la diffusion pour rejoindre un grand nombre d’enfants en Afrique subsaharienne.

Cofondatrice et directrice générale d’Ubongo, Nisha Ligon mène une équipe solide dirigée par des femmes. Elle a remercié la famille Rotman et Grands Défis Canada pour cet honneur, ajoutant que le prix aidera l’organisation à atteindre son objectif d’adapter le contenu à plus de langues et de contextes. L’organisation est déterminée à diffuser des programmes dans toute l’Afrique. « Nous sommes si honorées de recevoir ce prix. Le soutien de GDC ces trois dernières années nous a permis d’étendre notre rayonnement à de nombreux nouveaux marchés et langues afin de rejoindre des millions d’enfants supplémentaires. GDC nous a amenées à adopter une pensée critique et stratégique au sujet de notre expansion et a joué un rôle clé dans la réussite d’Ubongo. »

Janis Rotman, présidente de la Rotman Family Foundation, a ajouté : « Reflétant la vision de Joseph Rotman en matière d’innovation axée sur l’impact, Ubongo mérite vraiment ce prix. La ferme conviction de mon père était que les entreprises ont un rôle essentiel à jouer dans l’édification d’une société meilleure. Sa vision est bien incarnée par l’approche exceptionnelle d’Ubongo : l’application coordonnée de la science et de l’entrepreneuriat au profit des enfants. La famille Rotman félicite Ubongo d’avoir été sélectionnée comme deuxième lauréat annuel du prix. »

Jocelyn Mackie, co-PDG de Grands Défis Canada, a ajouté : « Ubongo a introduit un modèle de développement de la petite enfance basé la science dans les foyers des enfants, dont beaucoup n’ont pas accès à une éducation de qualité, grâce à un contenu éducatif amusant, localisé et multiplateforme. À ce jour, nous avons fièrement financé Ubongo à hauteur d’un million de dollars canadiens dans le cadre de notre programme Sauver des cerveaux (avec un financement provenant d’Affaires mondiales Canada). En tirant parti du rayonnement des médias de diffusion, Ubongo est l’initiative qui a le plus grand impact au sein de notre portefeuille Sauver des cerveaux. »

Son Excellence Pamela O’Donnell, haute-commissaire du Canada en Tanzanie, a dit : « Félicitations à Ubongo! Cette idée très unique et fructueuse qui utilise les médias pour le développement de l’enfant aide à changer la vie de la prochaine génération d’Africains, notamment les filles, afin qu’ils puissent vivre en meilleure santé, réaliser leur potentiel et se préparer à jouer un rôle actif au sein de leur collectivité. Le gouvernement du Canada investit dans des organisations, telle que Grands Défis Canada, qui appuient des solutions novatrices pour sauver et améliorer la vie des gens dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. Plus que jamais, nous avons besoin de solutions nouvelles et créatives pour bâtir un avenir durable qui ne laisse personne en marge. »

Le programme phare d’Ubongo, Akili and Me, est actuellement traduit en neuf langues. Depuis que le projet a reçu le soutien de Grands Défis Canada en 2018, plus de 1,37 million d’enfants (de niveau pré-primaire et primaire) en Tanzanie, au Kenya, au Rwanda, au Nigeria, en Ouganda et au Ghana ont profité du visionnement d’Akili and Me. La plateforme multimédia – la première en Afrique à intégrer des soignants ressources et d’autres parties intervenants – est facilement accessible à la télévision, à la radio et sur les téléphones mobiles.

Selon une étude, l’exposition au programme Akili and Me d’Ubongo 30 minutes par jour durant un mois avait entraîné une amélioration significative des scores de développement des enfants par rapport au groupe témoin, notamment en calcul (24 %), en anglais (12,5 %), la reconnaissance des nombres (11,7 %), en connaissance des formes (9,7 %) et en dessin (8,2 %).

Le projet vise à avoir un impact positif sur le développement, l’apprentissage et le parcours de vie de plus de 100 millions d’enfants en Afrique d’ici 2030.

L’an dernier, le premier prix Rotman de l’innovation de l’année, créé à l’occasion du 10e anniversaire de Grands Défis Canada, a été décerné à Hewatele, une entreprise sociale kenyane dont la mission est de remédier au manque d’accès à l’oxygène de qualité médicale dans les établissements de santé ruraux et régionaux en produisant, en livrant et en assurant le service d’une installation d’oxygène écologique, peu coûteuse, sûre et fiable.

À propos de Grands Défis Canada

Grands Défis Canada est voué à promouvoir des Idées audacieuses ayant un grand Impact®. Financé par le gouvernement du Canada et d’autres partenaires, Grands Défis Canada accorde du financement à des innovateurs de pays à revenu faible ou intermédiaire et du Canada. Les Idées audacieuses qu’appuie Grands Défis Canada intègrent l’innovation scientifique, technologique, sociale et commerciale — appelée l’Innovation intégrée®.

Grands Défis Canada, l’un des plus grands investisseurs d’impact au Canada, a soutenu un portefeuille de plus de 1 300 innovations dans 106 pays. Grands Défis Canada estime que ces innovations ont le potentiel de sauver jusqu’à 1,78 million de vies et d’améliorer jusqu’à 64 millions de vies d’ici 2030.

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Douglas Chow
Directeur principal des communications, Grands Défis Canada
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